Viona container ship in the distance

Recently I’ve visited Kanonersky island. While it’s located close to the centre of St. Petersburg, it’s mostly industrial and a huge chunk of it is pretty much a wasteland with occasional garbage piles here and there.

Before Peter the Great decided to build a city here the Finns called it Kissasaari (“cats’ island”). Later it became Kanonersky island after the word “cannoneer”: there was gunpowder storage and training grounds there.

Read more

My old trusty hardtail is still in good shape (with many components changed or upgraded during these 8 years). Yet “M” sized frame seems a little too small for me (I’m 183 cm high) and the promised wonders of full suspension are hard to resist. So I smashed my piggy bank and bought me a Norco Fluid 9.2 (2015).

Norco Fluid 9.2

The weirdest thing about it for me is that it’s a 29er. I was very skeptical about this standard but now that the prices are pretty much the same it’s not an issue any more. Anyway, if there’s any advantage of 29er over 26er, it’s probably too subtle for me to feel.

Which is not the case with rear suspension. It’s amazing and makes a lot of difference, especially on rooty forest trails. The fork (120 mm RockShox XC-32) is a bit of a disappointment though, not feeling any better than coil XC-30 I have on my old bike.

The plan now is to turn my old bike into more city-oriented commuter. Another issue to deal with is dirt. While I pretty much solved the problem on my old bike, it’s a mess on a new one, even with SKS Shockblade II/X-Blade II combo. The rear shock, the bottom bracket, my shoes and feet are covered with dirt after getting into the smallest puddle, and we don’t have many dry days around here.

К вопоросу о новостях: перевел статью из The Guardian «News is bad for you – and giving up reading it will make you happier»:

Новости вредны, и отказавшись от них вы станете счастливее

Новости вредят вашему здоровью. Они порождают страх и агрессию, а также подавляют творческие возможности и способность мыслить глубоко. Каково же решение? Полностью перестаньте их потреблять.

Рольф Добелли, 12.04.2013

Read more

Перевел статью из The New York Times «To Encourage Biking, Cities Lose the Helmets»:

Для развития велотранспорта города отказываются от шлемов

Элизабет Розенталь, 29.09.2012

Одним чудесным воскресным днём в Париже в прошлом месяце я решила не ходить по музеям и магазинам, а познакомиться с кое-чем гораздо более привлекательным для репортёра, пишущего об окружающей среде. Vélib — возможно, самая успешная программа совместного использования велосипедов в мире. За свою короткую жизнь европейские системы проката велосипедов принесли городам много пользы, ощутимо сокращая интенсивность дорожного движения и объемы вредных выбросов. Несколько американских городов, таких как Нью-Йорк, где программа проката велосипедов открывается в следующем году, хотят повторить этот успех.

Read more

Утомившись ежедневно просеивать тонны шлака в поисках одной-двух действительно интересных новостей, решил натравить на новостную ленту наивный байесовский классификатор (широко используемый, например, для автоматической фильтрации спама). Для его тренировки добавлял к каждой новости две ссылки: “отстой” и “не отстой”, на которые тыкал в течение несколько дней. Там же выводил результат применения классификатора к этой новости.

Под конец обучения абсолютно все новости стали валиться в категорию “отстой”.

Конечно, в используемой библиотеке могли быть проблемы с кириллицей, или в мой код ошибка вкралась, но подопытный сайт из закладок я все-таки удалил.

Составил композицию из фотографий нескольких светодиодных ламп с DealExtreme, а также обычной лампы накаливания и компактной люминесцентной лампы:

Сравнение цветовой температуры LED-ламп

Read more

Raspberry Pi в роли уютного сервачка

Вот эта кроха с недавних пор обслуживает glsk.net и домашний медиа-сервер. Конечно, LAMP еле ворочается на 496 МБ, но тут есть простор для оптимизации.

Внезапно починил барахлящую среднюю кнопку мыши (она же колесико). Виновником “соплей” оказался налет на диафрагме выключателя — металлическом кружочке на фото ниже. После чистки нулевкой и протирки растворителем стала работать как новая.

В остальном мышь отличная, кстати: работает уже давно, батареек реально на год хватает. Очевидно, это предшественник модели M505, выглядят они совершенно одинаково.

Купил тут на велик крылья Beavertail и обнаружил, что отверстия для переднего в горилле-то и нет. Пришлось сверлить в крыле три дырки и притягивать его снизу кабельными стяжками. Просвет получился совсем маленький, но, как показал испытательный заезд по говнам, особых проблем это не вызывает.

UPD: По прошествии пары лет обнаружились изрядные повреждения от стяжек на горилле (стертая краска и углубления в металле). Очевидно, крепление в одной точке ведет к сильным нагрузкам, а попадающая под стяжки грязь усиливает абразивный эффект. Думаю, дополнительные “усы”, прикрепленные к штанам вилки хомутами, должны помочь. Ну а если не хочется “колхоза”, то единственный найденный мной готовый вариант – это Topeak DeFender XC1.

В последнее время север Питера трясет. Правда сказать, что именно вызывает тряску никто внятно не может. У меня оборудование, конечно, не чета Пулковской сейсмостанции, но кое-что зафиксировать все-таки удалось. Громыхало сегодня начиная с 17:00, было слышно несколько взрывов откуда-то с севера. Вот запись одного из них, с вороньим аккомпанементом: